TIPOS

Eléctrico vs. Catalítico vs. Químico

Al elegir un calentador de manos hace veinte años, sólo había una opción: calentadores de manos catalíticos. Es un concepto bastante simple: utilizar una fuente de combustible y un tipo de liberación de energía inofensiva para generar calor de una manera que pueda ser transportada.

Hoy en día, tenemos muchas más opciones cuando se trata de calentadores de manos. Con la mejora de las baterías eléctricas y la nanotecnología hay muchos calentadores de manos eléctricos.

Mucha gente no se siente totalmente cómoda llevando un calentador de manos alimentado por un fluido más ligero, por lo que estos calentadores de manos de nueva tecnología han tenido una “cálida” bienvenida en el mercado.

También están los calentadores de manos químicos desechables y efectivos. Estos son baratos, son paquetes de un solo uso que se calientan cuando se exponen al aire y duran unas 8 horas por uso. Son populares y hacen el trabajo.

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¿Cuáles son los diferentes métodos de producir calor en los calentadores de manos?

Los siguientes representan todos los métodos actualmente populares que los diferentes calentadores usan para generar calor. Algunos de estos fueron tocados arriba, otros no.

Cristalización

Las reacciones químicas son lo último en baja tecnología y estos calentadores de manos reutilizables utilizan lo que se llama “soluciones supersaturadas”. Básicamente son un gel transparente que, cuando se activa correctamente, se vuelve notablemente opaco. Esta opacidad es el resultado de la cristalización exotérmica que se extiende por todo el gel y genera calor. Luego se utiliza ese calor para calentar las manos. Se pueden obtener hasta 2 horas (o en algunos casos un poco más) de un solo evento exotérmico y lo mejor es que se puede “recargar” la bolsa de gel simplemente recalentándola en agua hirviendo durante unos 5 minutos.

Líquido para encendedores

Los calentadores de manos de fluido más ligeros como Zippo los anteriores usan nafta de petróleo en conjunto con un catalizador de platino. Los dos reaccionan para crear una oxidación que a su vez genera calor. Lo bueno de los calentadores de fluido más ligeros es que no necesitan ser recargados. Sólo hay que volver a llenarlos con fluido más ligero de nuevo y ya están listos para funcionar. Este tipo de calentador fue introducido por primera vez hace casi un siglo.

Baterías

Los calentadores de mano a pilas convierten la energía eléctrica en energía térmica mediante un proceso demasiado complejo para explicarlo de forma competente en el espacio que se nos da aquí. Baste decir que hacen un buen trabajo produciendo calor rápidamente y pueden ofrecer algo que los calentadores de reacción química no pueden: diferentes configuraciones de calor. En condiciones normales se puede esperar que produzcan calor durante unas 6 horas. Muchos de estos calentadores de mano instantáneos también pueden servir como bancos de energía para recargar los teléfonos móviles.

Activado por aire

Los calentadores de manos activados por aire, como los calentadores HotHands revisados anteriormente, utilizan el proceso de oxidación y un catalizador de sal para generar calor. Ese calor es retenido por la vermiculita y dispersado dentro del paquete del calentador de manos usando carbono. La duración del calor que obtendrá de ellos puede ser desigual, aunque puede durar desde 1 hasta 9 o 10 horas.

Carbón vegetal

Los calentadores de mano de palo de carbón son quizás el tipo más “primitivo”, pero eso no significa que no sean efectivos. Lo son. Y su simplicidad es una ventaja para muchas personas. Un típico calentador de mano de carbón proporciona una caja a prueba de fuego en la que se coloca una barra de carbón brillante. A medida que el carbón hace su combustión lenta se genera calor que se utiliza para calentar las manos. Además de su simplicidad, la otra gran ventaja es que el carbón está ampliamente disponible y es muy asequible.